CR:Les liaisons numériques

Antonio A. CASILLI, Liaisons numériques, vers une nouvelle sociabilité? Seuil, Paris, 2010. Site de l’ouvrage

Compte-rendu présenté le 30/01/14 au Cercle de Lecture du CRIalt.

L’ouvrage  Liaisons numériques, vers une nouvelle sociabilité? est issu du blog Body Space Society tenu par Antonio A. Casilli, sociologue et chercheur au centre Edgar Morin (EHESS) et maître de conférence en humanités numériques à Télécom Paris Tech. Dans cet ouvrage, le premier d’une série des travaux que Casilli a consacrés à la culture numérique, il présente une étude détaillée des enjeux culturels de l’interaction en ligne à travers trois thèmes: l’espace numérique, la représentation corporelle et les réseaux sociaux.

L’objet de ce livre, issu de dix ans de recherches qualitatives, est de proposer un large échantillon d’études de cas, des notes de terrain et des expériences propres de l’auteur sur les réseaux sociaux. Ces analyses démontrent comment les internautes négocient et s’adaptent aux nouvelles technologies pour socialiser sur le web.

Construit en trois parties, allant d’une typologie des (cyber)espaces à la force des liens numériques, l’auteur propose une série d’exemples internationaux: le cyberactivisme aux Etats-Unis, des expériences artistiques d’un corps virtuel en Angleterre aux pratiques d’une communauté internationale pro-anorexia à l’usage solidaire du web en Chine. Toutefois, il ne s’agit pas d’une anthologie des cas exotiques, car ces observations montrent la dimension mondiale d’une sociabilité qui s’inscrit dans une continuité des activités préexistantes au réseaux numériques.

La première partie débute par une interrogation sur la manière dont les outils informatiques occupent l’espace de vie des utilisateurs. La miniaturisation de l’ordinateur a rendu son omniprésence possible et l’usage de l’informatique et du web a introduit des espaces virtuels dans le quotidien de leurs utilisateurs. En s’appuyant sur divers exemples, Casilli montre comment ces cyberespaces construisent de nouvelles relations fondées sur la logique du don et de l’hospitalité, deux comportements clés pour faire communauté sur le web. En citant le cas de cyberactivisme, l’auteur souligne davantage l’articulation entre les espaces physique et numérique et le prolongement sur le web des activités débutées en face-à-face:

« ..il y a un nouvel essor de « cyberactivisme », qui n’implique pas un délaissement de la réalité de nos villes et nos Etats pour se consacrer aux enjeux exclusivement techniques de la société de l’information. On constate plutôt un aller-retour entre militance en ligne et action sur le terrain. » p.99.

Cependant, cette nouvelle configuration des relations numériques entraîne un déplacement des éléments personnels dans la sphère publique et la transposition des éléments publiques dans le domaine privé. Est-ce que cette nouvelle configuration annonce la fin de la vie privée, privacy1 sur le web? Non, l’auteur explique les choix disponibles aux internautes pour négocier la visibilité de leurs informations. Si, les internautes peuvent contrôler l’accès à leurs données pendant les interactions, cette maîtrise est difficile à maintenir lorsque l’on s’inscrit sur des services. Néanmoins, en réponse à cette situation asymétrique de publication volontaire, mais aussi obligatoire des informations personnelles, nommé la privacy paradox, Casilli suggère que les internautes pratiquent « la surveillance participative », c’est-à-dire, cette nouvelle configuration responsabilise les internautes et les aide à classer par ordre de priorité et par le contexte de partage leurs informations.

La deuxième partie des Liaisons numériques est la plus complète et riche en observations. Pour répondre à la question: comment habitons-nous ces cyberespaces? l’auteur propose une analyse détaillée du rapport à la représentation corporelle. Mais avant de livrer cette analyse, Casilli s’attaque au mythe du corps virtuel, propagé largement par Hollywood2. Contrairement à ce mythe, les observations de la représentation corporelle (les avatars Second Life ou les échanges textuels sur un site de rencontre) attestent à quel point le corps est devenu porteur d’un désir puissant d’un idéal stéréotypé3.

En plus de la mise en scène du corps à travers ses diverses traces numériques, Casilli montre comment l’usage des espaces numériques permet à se réapproprier son corps. Evoquant les cas des internautes atteints de maladies ou handicaps, l’auteur montre comment leur usage d’internet le transforme dans une technologie « capacitante », c’est-à-dire une technologie qui accorde une certaine autonomie à ce public pour interagir et faire des rencontres. L’étude détaillée des sites pro-ana, favorisant l’anorexie, présente également un exemple pertinent de la construction sociale du corps. En France les sites pro-ana sont interdits de peur d’encourager la mort de ceux qui les fréquentent. L’auteur conteste cette interdiction, car contrairement à encourager des troubles alimentaires, l’observation des pratiques de ces sites dévoilent un espace d’entraide et de régulation du poids. Evoquant une autre étude de cas (Facebook), Casilli insiste sur la dimension intersubjective de la présence numérique qui se transforme d’un projet de soi dans un projet de nous, en réseau.

La dernière partie présente une analyse des effets socialisants du web. Les réseaux sociaux numériques ont reconfiguré la manière d’être en société, car en plus de prolonger le contact avec les liens proches, ces réseaux permettent d’établir de nouveaux liens avec un grand nombre de connaissances éloignées. Ces liens faibles, en raison de leur diversité et leur superficialité, constituent désormais un capital social important que l’on peut facilement mobiliser en cas de besoin. Ainsi, la force des liens numériques reposerait sur leur réactivité et leur capacité à faire circuler les informations entre différents communautés. C’est par un conte poignant que Casilli clôt son livre et illustre l’ambivalence des liens numériques exigeant un juste équilibre entre cohésion du groupe et l’autonomie de l’individu.

BIBLIOGRAPHIE SÉLECTIVE:

Anders ALBRECHTSLUND, « Online Social Networking as Participatory Surveillance », First Monday, vol.13, n°3, 2008. (http://www.uic.edu/htbin/cgiwrap/bin/ojs/index.php/fm/article/view/2142/1949)

John BANCROFT, « Lust or Identity? », Archives of Sexual Behaviour vol.37, n°3, 2008, p.462-428

Luc BOLTANSKI et Pierre BOURDIEU, « Le Langage autorisé. note sur les conditions sociales de l’efficacité du discours rituel », Actes de la recherche en Sciences Sociales, n°5-6, 1975, p. 183-190; Pierre Bourdieu, Ce que parler veut dire, Paris, Fayard, 1982.

Pierre BOURDIEU, « Le Capital Social », Actes de la recherche en sciences sociales, n°31, 1980.(article sur Persée) (archives).

Ronald S. BURT, Brokage and Closure. An Introduction to Social Capital, Oxford University Press, 2005.

Michel FOCAULT, Les technologies de soi in Luther H.Martin, Huck Gutman et Patrick H. Hutton (dir.), Technologies of the Self: A Seminar with Michel Foucault, Amherst, University of Massachusetts press, 1988. (pdf anglais) (archives).

Jean-Claude KAUFMANN, L’invention de soi: une théorie de l’identité, Paris, Armand Colin, 2004. (blog).

Bernard LAHIRE, La Culture des individus. Dissonances culturelles et distinction de soi, Paris, La Découverte, 2004.

Emmanuel LAZEGA, Réseaux sociaux et structures relationnelles, Paris, PUF, 2007.(powerpoint(blog).

Marcel MAUSS, « Les techniques du corps », Sociologie et anthropologie, Paris, PUF, 1950. (pdf)

Barry WELLMAN, « Little boxes, Glocalization, and Networked Individualism », in Makoto Tanabe, Peter van den Besselaar et Toru Ishida (dir.), Digital Cities II: Computational and Sociological Approaches, Berlin, Springer, 2002.

  1. L’auteur emploie le terme en anglais qui désigne à la fois la vie privée et le droit à la protection d’un espace propre []
  2. A ce sujet voir ma contribution sur Image Circle Le Mythe d’habiter le cyberespace []
  3. A ce sujet voir mon étude de cas sur Image Circle L’avatar anthropomorphique []

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